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Influência do habitat e da disponibilidade de substrato vegetal na sobrevivência, crescimento e densidade de colônias da saúva Atta laevigata (Fr. Smith) em uma área de cerrado

by Monteiro Vieira, Ernane Henrique

Abstract (Summary)
Herbívoros generalistas normalmente aumentam em abundância em áreas degradadas. Entretanto, os mecanismos que governam este aumento são pouco conhecidos. Nesse estudo testei o efeito do habitat e da disponibilidade de recursos alimentares sobre um importante herbívoro do Cerrado, a saúva Atta laevigata. Através de experimentos de transplantes de rainhas entre habitats (estradas de terra e interior da vegetação) e suplementação de alimento (com e sem), determinei a importância desses fatores na sobrevivência, crescimento e densidade de colônias em diferentes fases de vida. Além disso, monitorei uma população de saúvas durante três anos e relacionei parâmetros do habitat à abundância dessas formigas. Meus resultados mostraram que a sobrevivência das colônias durante a fase claustral foi significativamente maior nas estradas de terra e em áreas com vegetação esparsa. Além disso, colônias de 3 meses (fase incipiente) foram limitadas pelo habitat (sobrevivência maior nas estradas) e pela disponibilidade de substrato vegetal (sobrevivência e crescimento maiores das colônias suplementadas). Entretanto, o efeito do habitat deixou de existir para colônias de 15 meses (fase jovem); apenas a suplementação alimentar teve efeito sobre a sobrevivência e crescimento dessas colônias. Finalmente, a estrutura populacional variou pouco entre os anos de estudo, e a maior densidade de colônias pequenas foi relacionada às áreas com menor cobertura arbórea e de serapilheira e mais próximas a estradas de terra, enquanto que a densidade de colônias grandes não foi relacionada a nenhum desses parâmetros. Estes resultados indicam que a seleção de habitats para nidificação como as estradas de terra aumenta o fitness das colônias, através da maior sobrevivência claustral e na fase incipiente. Portanto, a maior abundância de Atta em áreas perturbadas é provavelmente resultante da maior sobrevivência de estágios iniciais devido a melhores condições microclimáticas e a redução na limitação por recursos alimentares nesses locais.
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Bibliographical Information:

Advisor:Heraldo Luís de Vasconcelos; Emílio Miguel Bruna; Inara Roberta Leal

School:Universidade Federal de Uberlândia

School Location:Brazil

Source Type:Master's Thesis

Keywords:Disponibilidade de alimento Efeitos do habitat Herbívoros População Regulação Ecologia cerrado

ISBN:

Date of Publication:02/19/2008

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