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Trade, specialization and economic growth in Spain's Autonomous Communities

by Laurin, Frédéric

Abstract (Summary)
This thesis investigates the relationships between trade, specialization and growth at the regional level for Spain's Autonomous Communities. First, we test for the existence of a long-run relationship between per capita GDP and trade, for 15 Spanish Autonomous Communities between 1988 and 2004, using the cointegration methodology. In particular, we will implement several newly-developed panel unit root tests and panel cointegration tests, with a special attention to their behaviour in a small sample. Our cointegration results reject the existence of a significant relationship between GDP per capita and exports. However, we do find some evidence of a significant relationship between GDP per capita and imports. Building on these cointegration results, we then examine how the relationship between per capita GDP and trade may depend on the level of specialization or on the extent of structural change undertaken between 1988 and 2003. In particular, we investigate the pattern of cross-correlation between regions emerging from their relationship GDP-Trade, using as determinants variables expressing economic geography, specialization and the evolution of structural change. While the inclusion of specialization does not affect the significance of the cointegration tests, our empirical strategy do compile converging evidence on the importance of structural change for Spain's regional development. Finally, we explore the mapping between specialization and trade in Spain's Autonomous Communities at the industry level. Does regional specialization in a particular industry translates into a greater level of export? We estimate an equation explaining the volume of intra-European exports, including the index specialization and other determinants of trade. Overall, the econometric analysis confirms the existence of a mapping between specialization and exports. By comparison, the counterfactual relationship between specialization and imports is negative or not significant, and perhaps spurious. / La présente thèse porte sur les relations liant la croissance économique, le commerce international et la spécialisation au niveau régional au sein des Communautés Autonomes d'Espagne. En premier lieu, nous testons pour l'existence d'une relation de long-terme entre le PIB per capita et le commerce international, pour 15 Communautés Autonomes entre 1988 et 2004, en recourant à la technique de la cointégration. En particulier, nous réalisons plusieurs tests – développés récemment - de racine unitaire ou de cointégration en panel, en portant une attention particulière au problème d'échantillon temporel court ainsi qu'à la corrélation entre les régions. Les tests de cointégration rejettent l'existence d'une relation long-terme entre le PIB per capita et les exportations. Par contre, nos résultats tendent à accepter l'existence d'une relation long-terme entre le PIB per capita et les importations. A partir de ces résultats de cointégration, nous tentons ensuite d'examiner en quoi la relation long-terme entre le PIB per capita et le commerce international peut dépendre du niveau de spécialisation régionale ou de l'ampleur des changements structurels entrepris entre 1988 et 2003. En particulier, nous tentons d'expliquer la structure de la corrélation croisée existant entre les régions dans leur relation PIB-commerce international, en utilisant comme déterminants des variables mesurant la géographie économique, le niveau de spécialisation et l'évolution des changements structurels. Bien que l'inclusion de la variable de spécialisation n'affecte pas directement la signifiance de la relation de cointégration entre le PIB per capita et le commerce international, notre stratégie empirique tend à confirmer l'importance des changements structurels pour le développement de l'Espagne. Enfin, nous explorons le « mapping » entre la spécialisation et le commerce international au niveau des industries au sein des Communautés Autonomes d'Espagne. La question est de savoir à quel degré la spécialisation régionale dans une industrie se transmet-elle en un niveau plus élevé des exportations. Pour ce faire, nous estimons une équation expliquant les déterminants des exportations intra-communautaires au niveau industrie-région, dont un indice mesurant la spécialisation de la région dans cette industrie, ainsi que d'autres déterminants du commerce international. En somme, l'analyse économétrique confirme l'existence d'un « mapping » significatif entre la spécialisation et les exportations. En comparaison, la relation entre la spécialisation et les importations apparaît comme étant négative ou non significative, et peut-être même fallacieuse sur le plan économétrique.
Bibliographical Information:

Advisor:

School:Université catholique de Louvain

School Location:Belgium

Source Type:Master's Thesis

Keywords:trade regional development economic growth

ISBN:

Date of Publication:06/27/2007

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