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Occupations et logiques policières La police communale de Bruxelles pendant les Première et Deuxième Guerres mondiales (1914-1918 et 1940-1944)

by Majerus, Benoît

Abstract (Summary)
en français: Occupations et logiques policières La police communale de Bruxelles pendant les Première et Deuxième Guerres mondiales (1914-1918 et 1940-1944) En tant que pays occupé pendant les deux conflits mondiaux, la Belgique s’avère être un laboratoire pour étudier le phénomène des occupations pendant le XXe siècle. Pour la bureaucratie étatique, ces occupations posent la question de leur positionnement face à une dissociation entre Etat et Nation. La comparaison diachronique de la police communale de Bruxelles – à travers l’angle organisationnel et à travers sa pratique dans l’espace social – a permis de dégager plusieurs thèses. Le développement des appareils administratifs a pris de telles dimensions dans le XIXe siècle que l’occupant est obligé de trouver un modus vivendi avec les institutions existant sur les territoires occupés, lui-même étant incapable de gérer seul les pays sous son contrôle. Cette constellation donne une marge de manœuvres importante à la police locale, l’institution qui fait l’objet de notre étude. Pendant les deux guerres, la police est soumise à un processus de réformes visant à améliorer son fonctionnement : centralisation du commandement, spécialisation d’unités, élargissement géographie des compétences d’intervention… Ces changements s’inspirent d’une part d’idées ambiantes en Belgique et d’autre part de projets réalisés en Allemagne dans les deux périodes procédant la guerre. L’intégration de l’appareil policier communal à l’intérieur d’un régime d’occupation est facilitée par le professionnalisme de celui-ci qui contraste fortement avec la pratique des polices auxiliaires pour lesquelles l’ordre patriotique et/ou idéologique peut prendre le dessus sur le ‘maintien d’ordre classique’. Cette prédominance professionnalisante explique la continuité du fonctionnement de l’institution qui poursuit ses tâches entre 1914-1918 et 1940-1944. En m’inspirant des travaux de l’historien allemand Alf Lüdtke et du sociologues français Dominique Montjardet, j’ai essayé de questionner trois postulats sous-jacents dans l’historiographie : - la police comme simple instrument - la pratique policière comme une relation essentiellement unilatérale entre dominant (police) et dominé (population) - une lecture ‘nationale’ de l’occupation qui est fondamentalement réduite à deux options : collaboration ou résistance La pratique de l’institution sous occupation ne se laisse pas réduire à ces cadres. La police se définit par son caractère discrétionnaire qu’elle maintient pendant la guerre. Comme en temps de paix, son mode d’interaction avec la population est celui de la négociation, même si sa position de force ne doit pas être sous-estimée. Finalement, sa pratique se déroule essentiellement en dehors du couple collaboration-résistance qui, dans son travail quotidien, ne joue qu’un rôle négligent. D’autres logiques, notamment policières, se montrent plus déterminants. en anglais: German Occupation and the Logic of Police Actions The Brussels communal police forces during the First and Second World Wars (1914-1918 and 1940-1944) As a country that has been occupied during the two global conflicts, Belgium proves to be a laboratory for the study of the phenomenon of occupations during the 20th century. The State bureaucracy has to define a position at a moment when State and Nation are dissociated. The diachronic comparative study of the local police of Brussels – through its organizational structures and through its social practices – has made it possible to propose a number of theories. The development of administrations in de 19th century has been so important that the occupier is forced to find a modus-vivendi with the existing institutions in the occupied territories because he is unable to govern these countries by himself. This gives the local police forces, the object of our study, an important manoeuvering space. During the two wars, the police forces were submitted to a process of reforms aiming at improving their working: centralization of command, specialization, widening the geographical scope of their interventions… These changes were partly inspired by ideas expressed in Belgium and partly by projects realized in Germany before the wars. The integration of the police forces in an occupation regime was encouraged by their professionalism, which contrasted strongly with the practices of auxiliary police forces for which the patriotic and/or ideological order often prevailed on the classic keeping of order. This professional dominance explains the continuity of the institution that carried out these tasks between 1914-1918 and 1940-1944. Inspired by the works of the German historian Alf Lüdtke and the French sociologist Dominique Montjardet, I have tried to question three premises in the historiography: - the police forces are a mere instrument - the police’s practices as a mainly unilateral relation between a dominant factor (police) and a domineered one (population) - a ‘national’ reading of the occupation which is reduced to two options: collaboration or resistance. The practices of the institution cannot be limited to these frameworks. The police is characterised by its discretionary quality, which it maintained during the war. Similar to its working in peacetime, its mode of interaction with the population is one of negotiation, even if its position of power must not be underestimated. Finally, its practices mainly take place outside the frame collaboration-resistance, which played a minor role in its day-to-day work. Other logics, namely those of the institutions, proved to be more decisive.
Bibliographical Information:

Advisor:JAUMAIN Serge; GOTOVITCH José; LAGROU Peter; KURGAN Ginette; PESCHANSKI Denis

School:Université libre de Bruxelles

School Location:Belgium

Source Type:Master's Thesis

Keywords:etat première guerre mondiale deuxième police occupation

ISBN:

Date of Publication:12/08/2004

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