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Economics of underground conversion in an operating limestone mine

by Shinobe, Alexandre

Abstract (Summary)
This thesis deals with the appraisal of the economics of underground conversion in surface limestone mining operations. Software that predicts the time at which an open pit operation should be converted to underground extraction has been developed. The software is based on estimates of capital expenditures required for the underground conversion and for future equipment acquisitions and replacements under both open pit and underground operating alternatives, as well as long-term operating cost estimates for both alternatives. Open pit and underground cost estimates can be entered either directly, or estimated using O'Hara and Suboleski's (1992) cost estimation equations. It is assumed that an underground source of limestone is accessible and that its extraction is technicdy feasible. The program determines the cost-fIow profile of each alternative and compares their present worth equivalents at yearly intervais over a pre-detennined penod of analysis. The program reports the optimum time for the conversion, if indeed it exists. The report starts with a review of limestone and dolomite as minera1 commodities. This is followed by a brief literature review relating to underground conversion of surface rnining operations. Mining methods and costs related to industnal minerals are then described and discussed. The thesis concludes with a detailed description of the software and a hypothetical case study. RÉSUME Ce mémoire analyse la justification économique de la conversion d'une mine de calcaire à ciel ouvert à une opération souterraine. Un logiciel informatique qui prédit le moment le plus propice à faire cette conversion a été developpé. La décision se base sur les investissements nécessaires pour effectuer la conversion ainsi que ceux relatifs à l'acquisition et au remplacement fiiturs d'équipement sous les deux modes d'extraction, et sur les frais d'exploitation à long terme. Il est possible à l'utilisateur de fournir ses propes coûts, ou de laisser au logiciel le soin d'utiliser les fonctions de coûts de OWara et Suboleski (1992). 11est supposé que la source souterraine de calcaire est accessible et qu'il est techniquement possible de l'exploiter. Le logiciel détermine le profil des coûts des alternatives et compare leurs valeurs actuelles à intervalles annuelles pendant une période d'analyse établie au préalable. Le logiciel indique le moment opportun de procéder à la conversion, si en fait il existe. La première section de ce mémoire discute du calcaire et de la dolomie en tant que minéraux industriels. Ceci est suivi d'une brève revue de Ia littérature traitant de la conversion des mines à ciel ouvert en opérations souterraines. Les méthodes ainsi que les coûts d'extractions relatifs aux minéraux industriels sont ensuite décrits- Une description détaillée du logiciel et une étude de cas hypothétique complètent le document.
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Source Type:Master's Thesis

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Date of Publication:01/01/1997

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