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Consumer welfare and government regulation of telecommunications, lessons for Pakistan

by Wilson, Joseph

Abstract (Summary)
Govemments started regulating the telecommunications industry, fxstly, because the govements thought that the industry possessed the characteristics of what is generdiy known as 'naturai monopoly', and, secondly, to protect the usen of telephone seMces fiom potentiai abuses that are associateci with the monopoIy power. The governmental intervention went so far that, with the exception of few countries, virtually everywhere in the world telecommunicationsservices were provided by the governent departments of Post Telephone and Telegraph (PTT). However, with the technological advances made in the telecommunicationsindustty, the industry can no longer be characteriad as 'naturd monopoly,' and, therefore, the primary rationale for regulating telecornmunications industry is undermineci. Despite the technological advancements and the move to deregdate te1ecommunications industry prevalent elsewhere in the world, some developing countries are adamant in maintainhg thek monopoly over the provision of telecornmunications senices. What was regulated to protect the consumers against the monopoly abuses is now regulated to extract monopoly profits fi-om the consumers. This paper adopts the prernise that whether govements regulate an industry, or deregulate it, or introduce competition in it, they should strictly adhere to the objective of govenimental intervention, that is, consumer welfare. Resumé Les gouvernements ont commencé à réglementer le domaine destélécomrnunicationspour deux raisons: premièrement, ils ont cm que cetteindustrie possédait les caractéristiques " d'un monopole naturel " (naturalmonopoly), et deuxièmement afin de protéger les consommateurs de servicestéléphoniques des abus potentiels qui sont associés avec les monopo1es.L'intervention gouvernementale était si importante que, sauf quelquesexceptions, partout dans le monde les services dans le domaine destélécomrnunications n'etaient fournis que par le biais de départements de laposte, du téléphone, et du télégraphe. Cependant, en raison de nombreuxrécents développements technologiques, le domaine des télécommunications nepeut plus être considéré comme un monopole naturel et, en conséquence, lesraisons initiales pour Ie réglementer n'existent plus. Malgré ces nouveauxdéveloppements technologiques, et la tendance mondiale à ladéréglementation, les gouvernements de plusieurs pays veulent toujoursgarder leur contrôle sur les services téléphoniques. Malheureusement, leurmotivation n'est plus celle de protéger les consommateurs contre les abusmais plutôt de s'approprier une source de revenus importante. L'auteurmaintient que quelle que soit la forme de l'intervention gouvernementale(1a réglementation, la déréglementation, ou la compétition), la motivationd'un gouvernement doit demeurer le bien-être des consommateurs.
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Source Type:Master's Thesis

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Date of Publication:01/01/1997

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